Translate

donderdag 3 december 2015

Vier miljoen euro voor helden met de witte helm in Syrië


Vrijwilligerscollectief redt slachtoffers vanonder het puin

© Getty.


Het kabinet trekt 4 miljoen euro uit voor hulp aan de 'White Helmets'. Onder die naam proberen duizenden Syrische vrijwilligers slachtoffers uit het puin van de bombardementen te redden. ,,Dit zijn helden,'' zegt minister Koenders. ,,Ze verdienen onze steun.''

Het moeilijkste deel van zijn werk, zegt Ahmed (29), is niet het zoeken naar slachtoffers na wéér een bombardement. Ook niet het vervoeren van gewonden, of het slepen met lijken. Het zwaarste moment is wanneer hij en zijn collega's na hun werk naar huis rijden. ,,Dan besef ik pas wat ik gezien heb, en dat die lijken een paar uur eerder nog levende mensen waren,'' zegt Ahmed. ,,Het is om gek van te worden. Ik weet niet waarom ik niet al lang doorgedraaid ben. Misschien komt het nog.''

Geen wapens
Ahmed is één van de 2800 vrijwilligers van 'White Helmets', een vrijwilligersorganisatie die volledig bestaat uit Syrische burgers. Ze komen in actie na bombardementen en zware beschietingen, proberen hun landgenoten op tijd te laten vluchten en halen slachtoffers uit het puin. Ze hebben geen wapens, geen hulpmiddelen - alleen een witte helm. Sinds ze in 2013 begonnen met hun werk, hebben ze naar eigen zeggen 40.000 levens gered.

In diezelfde periode kwamen 85 vrijwilligers om het leven tijdens hun werk. ,,Ik zie veel doden, en misschien sterf ik binnenkort zelf ook,'' zegt Ahmed via de telefoon. ,,Maar als ik wegga, zouden nog meer mensen doodgaan.''

Minister Bert Koenders maakt vandaag bekend 4 miljoen euro uit te trekken voor de organisatie. Hij raakte onder de indruk tijdens een bezoek aan het hoofdkwartier van de White Helmets in december. ,,Deze mensen redden slachtoffers uit het puin, met groot gevaar voor eigen leven,'' zegt Koenders. ,,Het zijn helden die een lichtpuntje vormen in een duistere situatie. Ze zijn een voorbeeld van het goede in de mens en ze verdienen onze steun.''

Idlib
Het geld is hard nodig, zeggen de White Helmets. Bijna dagelijks komen Ahmed en zijn collega's - die met ruim 750 mensen de afdeling in de stad Idlib vormen - in actie. Hij beschrijft zijn stad als een reusachtige, bewoonde ruïne. Rustig vertelt hij over het laatste zware bombardement op zijn stad, 3 dagen geleden. ,,Er vielen 42 doden. We hebben gelukkig nog wat mensen uit het puin kunnen halen, maar vonden vooral lijken. Het was een Russisch bombardement: hun bommen zijn zwaarder dan alles wat we tot nu toe gezien hebben.''

De situatie in zijn stad leek niet erger te kunnen worden, maar de Russische inmenging in de strijd heeft het toch echt nog wat gruwelijker gemaakt, zegt Ahmed. ,,De bommen van het Syrische regime zagen we vaak aankomen, doordat we de communicatie van het regime kunnen afluisteren. We gaan er dan zo snel mogelijk heen en evacueren iedereen die we zien.''

Maar sinds het Russische leger zich actief in de strijd om Syrië is gaan mengen, is dat volgens Ahmed niet meer mogelijk. ,,De Russen bombarderen bovendien vaak 's nachts. En hun bommen zijn zo ongelooflijk zwaar. Ze doen een hele wijk schudden.''

Toch blijven Ahmed en de andere White Helmets strijdbaar. ,,Natuurlijk denk ik er soms aan om Syrië te ontvluchten,'' zegt hij. ,,Ik heb een vriendin, een vader. Ik wil blijven leven. Maar als wij weggaan, is alle hoop weg. Niemand anders wil dit nog doen.''

Nederland wil zich voorlopig niet mengen in de gewapende strijd in Syrië. Koenders maakte niettemin recent bekend 10 miljoen euro extra uit te trekken voor voedselpakketten, medische kits, kleding, dekens, brandblussers en communicatieapparatuur voor de gematigde gewapende oppositie. Via deze weg en via hulp aan onder meer de White Helmets wil het kabinet het leed proberen te verzachten. ,,Syrische burgers leven in constante angst,'' zegt Koenders. ,,Door de bombardementen van het Syrische regime en nu ook van de Russen worden steeds meer burgerdoelen geraakt. Ziekenhuizen, markten en woonwijken. We blijven het regime en de Russen er op aanspreken. Maar daarnaast is het essentieel dat er ook goede hulp wordt geboden.''

Zoontje
Met het Nederlandse geld zullen ambulances en medische apparatuur worden gekocht, vertelt Ola Suliman, die het werk van de White Helmets coördineert vanuit het hoofdkantoor in Istanboel. ,,We zijn ongelooflijk blij dat sommige landen ons nu helpen. Het geeft ons het gevoel dat we er niet helemaal alleen voor staan.''

Suliman vluchtte 2 jaar geleden met haar zoontje uit de Syrische stad Homs, die sindsdien vrijwel volledig verwoest is. ,,Ik hoop nog altijd dat ik terug kan keren, dat mijn zoontje er kan opgroeien zoals ik. Maar de hoop wordt steeds kleiner. We zijn mensen zonder land geworden. Het enige wat we kunnen doen, is levens redden. En blijven hopen dat we ons land ooit terug krijgen.''




Bron

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen

Laat een reactie achter: